Defending a claimant?

Yesterday a student asked me what type of person I defended when I was a practising barrister. A glib and unhelpful answer would have been: “I defended defendants.”

The mistake arose from the Spanish verb, defender, which can translate as “to defend” but can also mean “to advocate or argue on behalf of someone else,” hence the student’s confusion.

In England, lawyers “defend” (def.5) when they are instructed (def. 4) by a defendant. Generally, lawyers “act” (def. 1(3)) or “represent” (def. 1), and before a judge  “appear” (def. 2) on behalf of their clients. An example can be seen at the start of this barrister’s statement to the High Court. (Note also the traditional form of opening an address to the court: “May it please…”)


Ayer un estudiante me preguntó a qué tipo de person defendí cuando era abogado en ejercicio. Una respuesta muy simplista y inútil hubiera sido: “I defended defendants.”

El error surgió del verbo español “defender”, que  se puede traducirse como to defend pero también puede significar to advocate or argue on behalf of someone else, de ahí la confusión del estudiante.

En Inglaterra, los abogados defend (def.5) cuando les encarga un acusado o un demandado. En general, los abogados act (def. 1 (3)) o represent (def. 1), y ante del juez  appear (def. 2) en nombre de sus clientes.  Se puede ver un ejemplo al principio del discurso de este abogado en el High Court. (También nótase la forma tradicional de comenzar un discurso en el juzgado: “May it please…”)


Acerca de ingles para abogados
A legally-qualified English teacher and translator living in Malaga, Spain. When I'm not working, I like eating and exploring old buildings. Spain's great for both.


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